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Flavius Silva inscription
#1
Hungarian archaeologist discovers tablet mentioning Masada's
destroyer

By Nadav Shragai

In 73 CE, the Roman governor of Judea, Flavius Silva, laid siege to
Masada with Legion X Fretensis. When the walls were broken down by
a battering ram, the Romans found the fortress' defenders had set
fire to all the structures and preferred mass suicide to captivity
or defeat. Masada has since become part of Jewish mythology, as has
the name Silva, who Josephus Flavius mentions in his writings. It
is therefore no great surprise that Hungarian archaeologist Dr.
Tibor Grull, studying in Israel three years ago, was excited to
discover a stone tablet during a visit to the Temple Mount with a
Latin inscription of the name of Masada's destroyer.

Grull asked officials of the Waqf, the Muslim trust for the Temple
Mount, where the tablet came from, and they explained it had been
found in the large hole dug in the mount in 1999 when the entrance
to Solomon's Stables was opened. The Hungarian archaeologist
received rare permission to photograph and document the finding. In
October 2005, Grull published the discovery in the journal of the
W.F. Albright Institute of Archaeological Research.

Particularly interested in the find was Bar Ilan's Dr. Gabi Barkai,
who has been sifting through Temple Mount dirt for the past two
years. The dirt, in which many finds dating as far back as the
First Temple period have been discovered, was dug from the same
hole by Waqf personnel and taken from the same area - the
south-east side - from which the inscription fragment was taken.
Barkai contacted Grull and included Grull's work - which had not
received exposure - in a comprehensive article on the sifting
project at the Temple Mount, slated for publication in the next
edition of the periodical Ariel.

Grull's photographs of the stone tablet are first being published
in Haaretz. The five-line monumental inscription is 97 centimeters
by 75 centimeters. The text itself is damaged. Barkai, relying on
Grull, says the inscription is undoubtedly the dedication carved
into a victory arch, and it includes the Latin word for "arch."

"This is the only evidence we have of a victory or memorial arch
the Romans built on the Temple Mount after the destruction of the
city and the Temple," Barkai notes. "This is the first evidence of
reconstruction, carried out by the Roman army, immediately after
Jerusalem's destruction, about fifty years before Aelia Capitolina
was founded."

Barkai says the inscription memorializes Flavius Silva, the
conqueror of Masada and governor of Judea from 73 to 80 CE. The
missing section of the inscription apparently mentioned Roman
military commanders Aspasianus and Titus. The inscription also
mentions a previously unknown person named Atnagorus.

The Waqf, which is opposed to archaeological digging on the Temple
Mount, apparently has the tablet itself. Due to Waqf opposition,
only areas surrounding the Mount itself, the City of David and the
southern Western Wall, south of the Wall Plaza, and the western
area of the wall north of the plaza - the Wall Tunnel - have been
excavated until now.
Jona Lendering
Relevance is the enemy of history
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#2
If this report is accurate, it'd be really interesting! Gotta love it when literary texts get confirmed by inscriptions!
Greets!

Jasper Oorthuys
Webmaster & Editor, Ancient Warfare magazine
Reply
#3
Quote:Gotta love it when literary texts get confirmed by inscriptions!

Of course, we already have epigraphic evidence for Silva's career (AE 1961, 140 = AE 1969/70, 183b).
But it will be interesting to see the details of the new inscription.
posted by Duncan B Campbell
Reply
#4
There is a German article as well. It is written more realistically. And the inscription itself can found there.


http://www.abendblatt.de/daten/2006/11/03/633538.html

Erst langsam wird deutlich, welche überraschende Entdeckung der ungarische Hobby-Archäologe Grüll Tibor vor einigen Jahren auf dem Jerusalemer Tempelberg gemacht hat. Den ein mal 0,75 Meter großen Stein mit lateinischer Inschrift werten Archäologen mittlerweile als ersten Beweis dafür, dass die Römer bereits unmittelbar nach der Zerstörung des herodianischen Tempels im Jahr 70 n. Chr. einen eigenen Triumphbogen auf dem Tempelberg errichtet hatten. Ans Licht kam die steinerne Inschrift, als im Zuge von Bauarbeiten für eine unter dem Tempelberg geplante Moschee tonnenweise historisches Erdreich ausgehoben wurde.

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Die Arbeiten in der Nähe der "Salomonischen Ställe" laufen seit Dezember 2000 ohne jede archäologische Überwachung. Offiziell verantwortlich für den für Muslime, Christen und Juden gleichermaßen heiligen Tempelberg ist die muslimische Wakf-Behörde. Und die israelischen Behörden mischen sich nicht in die zunächst heimlich ausgeführten Grabungsarbeiten ein. Die israelische Zeitung "Haaretz" veröffentlichte in dieser Woche erstmals ein Foto des Steins. Das Bild hatte Tibor zuvor mit Genehmigung der muslimische Behörde machen dürfen.

Großes Interesse an dem Fundstück hat auch der israelische Archäologe Gabi Barkai, der mit dem ungarischen Hobby-Archäologen in Kontakt steht. Zumal Barkai bereits zuvor im Schutt der Grabungsarbeiten Säulenreste und Kleinfunde machte, die von der Periode des ersten Tempels Salomons über die Zeit des Herodes und Jesus bis in die Neuzeit hineinreichen. Barkai legte in Jerusalem auch eine Kopie der Steininschrift vor: "OS E // V L FLAVI A // M ARCUM DE F // IO ATHENAG // MAXIMO". Big Grin Der Archäologe ist sich sicher, dass der erwähnte "Flavi" nur jener römische Kommandeur Flavius Silva sein kann, der nach der Zerstörung des Tempels in Jerusalem die letzte jüdische Festung Masada belagern und schließlich erobern ließ. Er selbst wurde dann von 74 bis 80 Statthalter der römischen Provinz Judäa.

Der israelische Archäologe bezeichnete den Begriff "arcum" als wichtigsten Teil der bruchstückhaften Inschrift. "Das ist der erste Beweis dafür, dass die Römer schon kurz nach der Zerstörung des Tempels auf dem Berg einen Triumph- oder Gedenkbogen errichtet haben", so Barkai. Bisher wisse die Forschung nur von erneuter Bautätigkeit ab dem Jahr 130, als der römische Kaiser Hadrian die Stadt wieder aufbaute.

Und Hadrian war auch dafür verantwortlich, Judäa den heute üblichen Namen Palästina zu geben. Für Barkai jedenfalls ist der Hinweis auf einen römischen Triumphbogen am Ort des zerstörten jüdischen Tempels eine handfeste Sensation.

KNA
erschienen am 3. November 2006

In the english article written by Haaretz.com, some of the ideas are perhaps fabricated or written/spelled wrong.
Bye
Malko Linge
---------------------

(Christian)
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